Ночная тень (Nightshade) Помощь с переводом: Денис TaRs_WoLk Вишневский

Источник: Bestiary 2

Загадочная форма некротической мерзости, состоящая из равных частей тьмы и невыразимого зла.

Представители: Ночекрыл

Злобные ночные тени - загадочная форма некротической мерзости, состоящая из равных частей тьмы и невыразимого зла. Они - живые источники ненависти и смерти, простое их присутствие истощает свет, тепло и жизнь вокруг, не оставляя ничего, кроме тяжёлой, висящей бледности открытой могилы. Для ночных теней жизнь - это порча и болезнь. Создание должно быть очищено от этой скверны, чтобы все сущее могло быть принято в сладкие объятия тьмы и смерти. С этой целью ночные тени ищут не что иное, как уничтожение всего, что есть, что было и что будет.

Ночные тени призывают к себе легионы нежити и теневых духов - тех, кто ненавидит палящее солнце и сладкую искру жизни так же сильно, как и они сами. Они редко вступают в союз с живыми существами, которые разделяют их видение погашения солнца и уничтожения всех, кто стоит перед ними, хотя такие союзы иногда случаются. Ночные тени собирают армии нежити, состоящие из созданий разного вида, специально приспособленных для различных условий, чтобы нести смерть в любой среде и ситуации, на земле, в небе и на море, и даже в глубоких уголках нижнего мира. Тем не менее, при всей их целеустремленности, они не безмозглые звери. Они умные и терпеливые планировщики, желающие оказывать помощь союзникам или миньонам, пока те доказывают свою полезность, и в равной степени желающие обратиться против них и уничтожить их в тот момент, когда их полезность будет исчерпана, превращая их замученные и убитые души в бессмертных рабов.

Ночные тени берут начало в самых глубоких пустотах на стыке Теневого Плана и Плана Негативной Энергии, где заканчивается сама реальность. Здесь лежит огромная сумрачная пропасть, где тяжесть бесконечного существования сжимает пустую материю нежизни и мрачные сети теневой реальности в матовые кристаллические пластины и осколки конденсированной энтропии. Многие бестии, ищущие силы окончательного разрушения, разыскивают это место, надеясь использовать его силу для своих целей, но большинство обнаруживает, что сила дистиллированной энтропии намного больше, чем они рассчитывали. Их мелкие замыслы смываются, когда они становятся единым целым с ничто, сначала их разум, а затем и их тела переделываются, сотканные уже не из живой плоти, а из безжизненной, бессмертной материи воплощения чистой тьмы. Превратившись в одну из горстки совершенных энтропийных форм (некоторые шепчут, выкованные тёмным существом, долгое время заточенным на дальнем краю реальности), эти бессмертные бестии всё ещё горят ледяным огнём бесчувственного зла, но теперь очищены и обращены для службы одной только энтропии на многие века. Сказать, что ночные тени формируются из некротической плоти и трансформированных душ могущественных бестий, технически правильно, но трансформация, которую претерпевают эти глупые образцы зла, даже более отвратительна, чем можно предположить из этих слов.

Хотя большинство ночных теней является продуктом такого ужасного высокомерия, это ни в коем случае не единственный источник этих могущественных существ-нежити. Многие ночные тени посвящают себя сбору бессмертных душ любого народа и преданности, бросая их сломанные и расколотые тела в негативную пустоту, где остатки их божественной сущности медленно осаждаются и застывают в тёмной пропасти. Каким бы ни было их происхождение, в этом сердце тьмы все души охватывают разрушение. Когда достигается критическая масса энергии бессмертных душ, появляется новая ночная тень. Души смертных, потерявшихся на негативном плане, поднимаются и возрождаются в виде нежити задолго до того, как оказываются поглощенными пропастью; смертные духи - слуги ночных теней, но только сущность бессмертия может дать духовное топливо, чтобы зажечь огонь их нежизни.

Самые распространенные ночные тени - это ночные ходоки, длинноногие гигантские бестии, часто встречающиеся во главе армий нежити. Они генералы армии ночных теней, командиры легионов и организаторы смертей миров.

Тем не менее, в местах, куда ночные ходоки не могут легко добраться, бескрайними морскими просторами и высокими заоблачными пиками правят другие ночные тени. В вышине слышится хлопанье огромных, похожих на летучих мышей, ночекрылов, смертоносных сами по себе, но готовых добровольно служить более сильной родне. Когда эти чудовища приходят на Материальный План, они на рассвете спускаются вниз, чтобы укрыться в заброшенных некрополях или обширных склепах, появляясь в сумерках, чтобы охотиться на целые народы.

Как и наверху, царства внизу сотрясаются от поступи ночных теней. Здесь ползают огромные ночные гусеницы. Эти тёмные черви не часто отваживаются выйти из глубоких, забытых пещер, в которых обитают, но когда они это делают, целые королевства гибнут, а их ночные кольца сворачиваются и неизбежно прокладывают себе путь сквозь население.

Но несмотря на весь потенциал кошмара, создаваемый этими образчиками нежити, все они бледнеют по сравнению с самыми могущественными ночными тенями из всех - акулоподобной ночной волной. Это чудовище бродит по тёмным глубинам океанских траншей, собирая души бесчисленных утонувших мертвецов или охотясь на глубоководные народы. Тем не менее, те, кто держится на мелководье или бороздят поверхность морей, тоже не в безопасности от хищных ночных волн, потому что в самую тёмную ночь эти монстры-нежить поднимаются, чтобы собрать души с кораблей и берегов.

Но даже ужасных ночных волн недостаточно, чтобы наполнить кошмары великих героев. Слухи о более сильных ночных тенях в страхе шёпотом передаются в определённых кругах - существах такой огромной силы, что одно их существование может истощить жизнь целых планет за считанные недели. Если такие чудовища действительно существуют, тогда вся жизнь может быть лишь мимолетной искрой в тёмных складках навечно обреченного будущего.